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明朝历史:4个不完整切片告诉你大明灭亡的原因!

一个叫老实人吃亏流血又流泪的王朝,

命再硬,也救不回来!

取几个片段。

万历十九年。

明朝兵科给事中侯先春是个老实人。

比起同行们“阅视辽东”的走过场,他在辽东“足迹无不遍历”,真实走遍了当地山山水水。

提到了辽东一个大问题:缺马。

古代战争条件下,战马自然是重要战略资源,像辽东这种战略要地,更是一天不能没马。

可在侯先春笔下,辽东这“缺马”,缺的太怪:

难道是明朝当时没马?

当然不是。

这时明朝通过西北西南的“互市”贸易,每年都赚取大量上好“市马”,多到北方各边镇都用不了。

还照着名臣方逢时的建议,杀了多余战马煮肉,给将士们“改善生活”。

那难道是朝廷不拨给辽东战马?

那更不是。

对于辽东这种战略要地,大明往往优先供应优良战马。

侯先春还写下了另一个怪事:“而辽之最不堪用者亦马,辽之最耗国储者马”。

也就是再膘肥体壮的战马,送到辽东也活不长,没多久就莫名其妙死掉。

朝廷一批批的送来战马,再一批批“速死”。

咄咄怪事。

走遍辽东的“侯大言官”,百思不得其解。

而这个奇怪的问题,十几年后巡按辽东的名将熊廷弼,才终于找到答案:

哪里是辽东的水土不好啊,上好的马送到辽东军营里,立刻就被军官士兵们往死了虐待,虐死了就杀马卖肉。

为何要如此?

因为当时明朝的“马政”已坑到家。

将士们如果老老实实养马,那从草料补给到战马核验,处处都要向相关官员送钱行贿,养一年就得活活赔死。

还不如把马合理合法“养死”,大家好歹能卖马肉分点钱。

正如熊廷弼奏疏里的一句名言:“是官与军无一人而不咒马之速死者”。

曾横扫四方的辽东铁骑,也就这么“合理合法”的衰落下去,然后在新崛起的八旗骑兵面前,输了个稀里哗啦。

与侯先春遭遇类似的,还有崇祯初年的另一位老实人——广州府推官颜俊彦。

明末,空前发达的海上贸易,广州泉州等地都是出名的“黄金口岸”,红红火火的对外贸易,也叫明朝赚取了全世界的白银。

以当代学者统计,明朝最后七十年,单菲律宾马尼拉一地,就有5300万比索的白银流入中国。

日本流入中国的白银也在7000万两以上。

甚至西方学者认为,晚明至少赚走了世界三分之一的白银。

为什么赚了这么多钱,晚明王朝却偏偏没钱?

时任广州府推官的颜俊彦,精准找到了直接原因:走私。

确切说,是官商勾结的猖狂走私。

当时广州的走私有多泛滥?

同时代广东学者屈大均的话说:当时只要有人来广州做官,那这人全家就像过节一样高兴,因为“以为十郡膻境, 可以属餍脂膏”。

躺着收钱捞油水了——主要法子,当然就是走私。

走私的法子,更常见简单粗暴。

颜俊彦很快发现,合法出海的商船,哪怕你守法纳税,但只要没给经办官员好处,说你违法就违法,照样给你“盖戳”。

相反那些一分钱税不交的走私船,只要好处给足了,便能“合法”的大摇大摆出海。

这还算是“小钱”,颜俊彦更查明:

当时广州府缉查走私的三大衙门,即香山县衙、香山参府、广州市舶司,早已完全腐化。

他们三家密切配合,给走私船开绿灯放行,派战船给走私船护航,甚至给走私犯站台,帮忙消灭作为竞争对手的合法商人。

颜俊彦慷慨上书,要求严查这三大衙门,可从巡按御史到总督,都是装聋作哑,折腾下来,抓了几个小吏做替罪羊而已。

各级“官老爷”都从中敲金分肥,所以号称“天子东南银库”的广州,崇祯年间每年只能上交几万两关税。

前两位还是官,下面要说的老实人,是一位没有留下真名的小贩。

明代典籍《金陵琐事》记载:

万历二十八年,生活在南京城的陆二,常年以贩卖灯草为业。

小本生意,当时本钱也不过八两银子。

他从南京上船去苏州贩卖,一路上遇到各种税卡。

路还没走一半,就被盘剥了四五两银子,弄得囊空如洗。

船到青山时,又碰上了税卡。

没钱交税的陆二,这下彻底忍无可忍了。

直接把灯草全都摆上来,当着税官的面点火烧个精光。

这买卖,不做了。

看来晚明只是不找“官老爷”们收商税,小老百姓照样敲骨吸髓。

“一把火烧精光”的遭遇,也不止陆二一位。

就拿北京城来说。

万历年间,北京城的工商业曾出名的繁荣,就连大学士于慎行都感慨说,北京城里卖肉卖酒的小贩都有上千万身家,比自己这个大学士还赚得多。

可到了万历中晚期,这“繁荣”又成了什么样?

万历三十三年,明朝大学士朱赓的奏疏,就揭开痛心真相:

由于京城赋税沉重,商户们纷纷破产,有门路的商户,投靠京城权贵“避匿”赋税。

那些老实巴交的商户交不起,除了“满路哀告”,甚至“有自缢投河者”。

以至“十室九空”。

这还是天子脚下。

最后一位,是一位老实巴交的小兵。

崇祯宠臣杨嗣昌的亲兵俞振龙。

晚明战乱频繁,能成为崇祯帝“股肱之臣”杨嗣昌的亲兵,那还真是好命,既不用去拼命又能温饱无忧。

可俞振龙的命运,却因为另一位老实人卢象升的殉国,在明末留下浓重一笔。

晚明政坛上,卢象升是出名的老实人,这位铁汉一不贪污二不受贿,更有一身惊艳军事才华。

多年南征北战,打得李自成张献忠高迎祥等“反王”溃不成军,堪称崇祯平乱的“利剑”。

崇祯十一年清军入寇,刚刚丧父的卢象升慨然受命,以“督天下兵马”的身份扛起抗清重任。

却不料被杨嗣昌与太监高起潜接连挖坑,最终只能率五千疲卒,与数万清军在巨鹿血拼到最后一刻,直至壮烈殉国。

但在杨嗣昌看来,这样还不够,必须“搞臭”才行。

这个任务,他交给了勘察卢象升尸首的俞振龙,暗示俞振龙顺着自己的心思,宣称卢象升没死。

可杨嗣昌没想到,这位俞振龙虽是小兵,却也是一条硬汉,如实讲出了卢象升为国战死的悲壮真相。

气急败坏的杨嗣昌,除了把卢象升的尸首扣了八十多天外,更把俞振龙抓起来严刑拷打,企图叫俞振龙改口。

被打得血肉模糊的俞振龙,在生命最后一息,发出了一句掷地有声,羞杀晚明多少“精英”的豪言:

“天道神明,无枉忠臣。”

参考资料:

1.灵吸怪《买的蒙古好马只配做马肉肠:管窥明代马政崩溃的一个瞬间》(“冷兵器研究所”首发)

2.陈宝良《明代社会生活史》

3.商传《走进晚明》

4.颜广文《晚明时期走私贸易对社会发展的危害》

5.苗棣《崇祯亡国史》

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